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6 dicas para realizar a colheita de algodão corretamente

Modificado em: junho 6, 2024

No setor da agricultura, cada produto exige cuidados únicos. Afinal de contas, as especificidades das plantações demandam conhecimentos dos trabalhadores para não prejudicar os processos. A colheita de algodão, por exemplo, envolve a necessidade de delicadeza para evitar perdas.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), a tendência é que o Brasil chegue muito próximo das 3 milhões de toneladas de algodão durante a produção do biênio 2021/22. Seria um incremento superior a 10% em relação ao período 20/21, deixando claro o potencial dessa fibra branca que cresce ao redor de sementes. Figurando na lista dos maiores produtores de algodão do mundo, ao lado de EUA, Índia e China, nosso país tira bastante proveito da cultura.

Está inserido no agronegócio e quer conhecer boas dicas para realizar a colheita adequada de algodão? Então, continue a leitura e confira as 6 melhores!

1. Conheça o processo de produção

O algodão é uma das fibras naturais mais utilizadas em diversos setores da indústria. Mas você sabe como ele é produzido? A seguir, vamos explicar as principais etapas do processo de produção, desde o plantio até a colheita do algodão.

Limpeza da superfície

Para produzir o algodão, é preciso limpar a superfície do solo onde ele será plantado. Isso envolve retirar as ervas daninhas, os restos de culturas anteriores e as pedras que podem atrapalhar o crescimento das plantas. A limpeza do solo também ajuda a melhorar a aeração, a drenagem e a fertilidade do terreno.

Programação da rotação

Produzir e fazer a colheita de algodão de qualidade requer planejar a rotação de plantio, que consiste em alternar o cultivo de algodão com outras culturas, como milho, soja ou feijão. A rotação de plantio ajuda a preservar o solo, controlar pragas e doenças, evitar que ele fique infértil e aumentar a produtividade.

Análise do solo

A análise do solo permite identificar as características físicas e químicas do terreno, como a textura, a acidez, a fertilidade e a presença de nutrientes e pragas. Essas informações são essenciais para escolher a variedade de algodão mais adequada, definir o manejo adequado e aplicar os insumos necessários para garantir a produtividade e a rentabilidade da cultura.

Correção e adubação do solo

A correção e a adubação do solo são práticas fundamentais para garantir a produtividade e a qualidade do algodão. A correção envolve ajustar o pH e os nutrientes do solo para que ele fique mais adequado ao cultivo do algodão. Isso pode ser feito com a aplicação de calcário, gesso ou outros materiais.

Já a adubação consiste em fornecer os nutrientes essenciais para o desenvolvimento das plantas de algodão. Ela pode ser feita com fertilizantes orgânicos ou químicos, de acordo com a análise do solo e as necessidades da cultura.

Espaçamento das sementes

O espaçamento das sementes determina a densidade e a distribuição das plantas na lavoura. O espaçamento ideal depende de fatores como o clima, o tipo de solo, a variedade de algodão e o sistema de manejo.

Em geral, recomenda-se uma distância entre linhas de 0,9 a 1,2 metro e entre plantas de 0,2 a 0,3 metro. Um espaçamento adequado favorece o desenvolvimento das plantas, a penetração de luz e ar, a prevenção de doenças e pragas e a qualidade das fibras.

Seleção do melhor tipo de semente

A seleção do melhor tipo de semente deve ser adequada ao clima e ao solo da região onde será plantada. A semente escolhida deve ter boa resistência a pragas e doenças, alta produtividade e boa qualidade da fibra.

Emersão da muda

A emersão da muda ocorre cerca de cinco a sete dias após o plantio da semente. Ela emerge do solo quando há boa umidade e temperatura quente, e depois de onze dias aparece o algodão. A muda precisa ser protegida de ervas daninhas e insetos que podem prejudicar o seu desenvolvimento e a qualidade da fibra. Essa etapa marca o início do ciclo de vida do algodão, que dura cerca de seis meses até a abertura das cápsulas.

Florescimento do algodão

O florescimento do algodoeiro ocorre quando as flores se abrem e mostram as suas pétalas coloridas. As flores podem ser brancas, amarelas, rosas ou roxas, dependendo da variedade do algodoeiro. Elas duram apenas um dia e depois caem, deixando os frutos chamados de maçãs ou capulhos. Dentro desses frutos estão as sementes envolvidas pela fibra do algodão, que é branca e macia.

Recolhimento do algodão

O recolhimento do algodão é a etapa de colher as cápsulas que contêm as fibras. O recolhimento do algodão pode ser feito manualmente ou mecanicamente, dependendo do tipo de plantação e da disponibilidade de mão de obra e equipamentos.

Colheita

A colheita do algodão pode ser feita manualmente ou mecanicamente. A colheita manual é mais seletiva e preserva a qualidade das fibras, mas é mais demorada e trabalhosa. A colheita mecanizada é mais rápida e eficiente, mas pode danificar as fibras e misturar impurezas.

Armazenamento e compreensão em fardas

O armazenamento do algodão visa preservar a qualidade da fibra e evitar perdas. O algodão deve ser armazenado em locais limpos, secos, ventilados e protegidos de pragas e umidade. O empilhamento das fardas deve ser feito de forma a facilitar a circulação do ar e a identificação dos lotes.

2. Entenda os tipos de colheita

Mecânica e manual são as duas principais metodologias de colheita de algodão, conforme citamos mais acima. Para começar a falar do assunto, abordar as distinções entre elas é essencial. A seguir, identifique as características de cada uma.

Colheita mecânica

Essa técnica exige um terreno de declividade inferior a 8%. Portanto, o solo precisa apresentar o nivelamento ideal sem a presença de empecilhos, desde pedras ou tocos até depressões.

Os diversos incentivos fiscais recentes, aliados ao emprego da tecnologia ao longo do ciclo produtivo e à expansão da cultura de algodão para regiões extensas e de clima propício, impulsionaram a colheita mecânica. Não à toa, o Centro-Oeste brasileiro se destaca como local adequado para ela.

Espaçamento, fertilização do solo, fiscalização de plantas invasoras e aplicação de reguladores de crescimento devem ser pensados segundo as demandas exclusivas desse tipo de colheita.

Colheita manual

Ao falar de eficácia, a colheita mecânica entrega resultados melhores que o formato manual. Por outro lado, a realização das práticas ideais consegue garantir um produto de alta qualidade. Para isso, é importante evitar a chamada rapa.

Esse termo representa a colheita que engloba a mistura do algodão do baixeiro com o do ponteiro, ou seja, os capulhos encontrados na parte de baixo das plantas com os outros oriundos da metade de cima delas. A rapa gera a coleta das brácteas, que depois precisam ser removidas para permitir o processamento das fibras.

Se optar pela metodologia manual, então, o produtor deve aplicar a técnica nomeada de apanha, na qual só as fibras são recolhidas. Logo em seguida, o ideal é estocá-las em sacos, a partir de um trabalho feito com a ponta dos dedos do trabalhador.

3. Preste atenção ao espaçamento ideal

A quantidade de unidades da semeadora deve ser igual ou representar um número múltiplo das unidades da colhedora. O espaçamento ideal de plantio costuma oscilar entre 0,38m e 1m. De 0,45m a 0,5m, indica-se para locais de produção restritiva, sobretudo com relação à água, temperatura e solo, por exemplo.

Já o espaçamento de 0,76m a 1m, por outro lado, está voltado a solos de textura média a argilosa. Nesses casos, a fertilidade é corrigida acima ou abaixo da superfície. Se a ideia é encerrar a semeadura do algodão safra, podem ser aplicadas distâncias inferiores às citadas.

De qualquer maneira, o risco de apodrecimento deve ser sempre considerado. Sem falar na redução da eficiência produtiva, no incremento dos custos, na dificuldade de realizar a colheita e outros problemas.

4. Realize uma boa desfolha

Processo considerado essencial para a aceleração da abertura das maçãs do algodoeiro que estão maduras sob o ponto de vista fisiológico, a desfolha exige bastante atenção. Ela consiste na aplicação de substâncias desfolhantes que estimulam a queda das folhas, agilizando a colheita.

Assim, a abertura dos capulhos se torna bem mais uniforme e o rendimento da colheita cresce a partir de, entre outros fatores, plumas com menor poder de contaminação. Uma quantidade superior à metade das maçãs deve estar aberta nas plantas para que a desfolha ocorra da forma desejada.

O procedimento ajuda a aumentar a taxa de abertura das maçãs, a diminuir a taxa de apodrecimento delas e a preservar a qualidade das fibras. Se os últimos quatro frutos acima do capulho se encontram preparados para a aplicação dos produtos, basta seguir o processo. De uma semana a dez dias depois, pode entrar em cena o maturador.

5. Controle a umidade do algodão

A colheita de algodão depende diretamente dos indicadores de umidade à disposição. Ela pode começar se o nível não superar os 12%, sempre prezando pela preservação da qualidade da fibra, o que facilita o processamento na algodoeira.

Do contrário, quando há umidade alta, as orientações mudam um pouco. Afinal de contas, existem cenários nos quais não é possível adiar a colheita. Então, lembre-se de que o algodão em caroço jamais pode ficar armazenado no campo por períodos longos. Quanto antes ele for direcionado à secagem, melhor.

A previsão do tempo também influencia no processo, pois, caso haja probabilidade de chuva, a alternativa ideal consiste em antecipar a operação. Dica que não muda mesmo se os capulhos estiverem quase completamente abertos. O intuito geral é fugir de problemas ligados à umidade e garantir a qualidade natural desses capulhos abertos.

6. Tome cuidados pós-colheita

Finalizada a colheita, o primeiro passo é o ensacamento do algodão para estocagem. O controle da umidade novamente entra em cena, pois nessa etapa ela não pode ultrapassar o índice de 10%. O armazenamento sofre prejuízos impactantes caso o nível esteja alto demais. No âmbito de armazenagem, a Sansuy oferece ao mercado a Vinitouca, uma cobertura para fardos de algodão. A cobertura para algodão é um produto desenvolvido para proteger os fardos de algodão após a colheita, enquanto eles ficam armazenados em espaços a céu aberto.

A fermentação representa um grande risco nesse tipo de situação. Afinal de contas, crescem as chances de desclassificação do produto, gerando danos financeiros potencialmente consideráveis. Após a colheita, então, recomenda-se a exposição do algodão aos raios solares, buscando a garantia do percentual adequado de umidade.

Mas atenção: a prática exige o uso de oleados ou panos para evitar que o algodão fique sujo. Isso pode ser feito no campo ou inclusive em terreiros, abrindo o olho com respeito ao excesso de insolação, pois a secura elevada danifica as fibras.

A colheita de algodão, conforme observamos, demanda o cuidado ligado a diversos detalhes. Ao seguir todos os processos atenciosamente, o processo entrega um produto de qualidade maior e alimenta um positivo círculo de benefícios. Não é à toa que o algodão é responsável por uma parcela relevante do agronegócio brasileiro e segue em crescimento.

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